91d9175f     

Арканов Аркадий - Кафе 'аттракцион'



Аркадий Арканов
Кафе "Аттракцион"
Его просто незаметно убрали. Взяли и убрали. Он знал, что ему не
простят отказа атаковать неизвестный космолет и когда-нибудь уберут.
Собственно говоря, этот отказ был последней зацепкой. Шеф уже
давно относился к нему с плохо скрываемым раздражением. А он просто
считал, что человечество уже имеет право освободиться от своей вечной
подозрительности, за которую оно много веков расплачивалось. Почему от
неведомого и непонятного надо, прежде всего, ожидать плохого? Почему
необходимо было уничтожить неизвестный космолет, который никоим
образом не выказал и малейшей агрессивности или даже простой
заинтересованности, да и к тому же смахивал на пассажирский? Ну,
занесло космолет в нашу стареющую Галактику, до которой, скорее всего,
ему и дела-то никакого не было, как нет до нас дела случайной бабочке,
залетевшей в комнату через раскрытое окно. В общем, он отказался
атаковать неизвестный космолет, и этот приказ выполнил другой. А его
убрали.
Стали назначать одну комиссию за другой, обнаружили угасание
скорости реакций, неустойчивость давления, изменения в глазном дне и
массу других глупостей. Прекрасно понимая, что он откажется, ему
предложили унизительную должность наземного консультанта по
тренировочным полетам в определенном радиусе, и он, естественно,
отказался. Тогда, вежливо извинившись, ему вручили оранжевую карточку,
согласно которой он навсегда лишался права непосредственно участвовать
в каком бы то ни было космическом полете. Даже по детской околоземной
орбите.
Ему был открыт счет в банке, и он, став владельцем отходного
пособия в 6000 фл., получил возможность "досыхать свою жизнь", как и
все наземные пресмыкающиеся.
И Д. Саут, бывший пилот Космической Разведки, придумал себе
достойный уход из жизни. Как подобает космическому волку.
...З. Гроунд, с которым он учился еще в школе, был шефом одного из
отделов Грузовых Космических перевозок. Его база располагалась в
окрестностях небольшого провинциального городка, куда и прибыл все
решивший для себя Д. Саут. Терять ему было нечего, и в первой же
встрече, зная определенные слабости З. Гроунда по части денег, Д. Саут
выложил все предельно ясные условия: З. Гроунд обеспечивает его
необходимой документацией и допуском к полетам, затем оформляет ему
полет куда-нибудь в район "Альфа-127" и за это в тот же день получает
6000 фл. Ни больше, ни меньше. Торговаться бессмысленно. Все, что
есть. З. Гроунд выслушал его и, не задавая никаких вопросов,
согласился. Во-первых, Д. Саут не тот человек, что станет обманывать,
а, во-вторых, 6000 фл. - такая сумма, которая не требует
дополнительных вопросов. Все будет готово в пятницу. Дальше - просто.
Космолет возьмет курс на "Альфа-127", потом, удалившись от Земли на
два-три световых года, Д. Саут проведет соответствующую коррекцию и
направит космолет в никуда. Пока не кончится все. И все...
- Городок паршивенький, - сказал З. Гроунд на прощание. -
Заведения сомнительные. Искать приключений не следует. Особенно в
"Аттракционе". Я там не был, но рассказывают бог знает что...
Три дня в ожидании пятницы Д. Саут валялся в номере маленькой
чистенькой гостиницы. Иногда заказывал кое-какую еду и мысленно изо
всех сил подгонял время. В четверг часов около шести вечера время
вдруг стало вязким настолько, что ему показалось, будто оно вовсе
остановилось и сдвинуть его больше нет никакой возможности. Он
поспешно вышел на улицу. Был октябрь. На городок наполз туман. Чуть
сгорбившис



Назад